กลไกใหม่ทำให้เกิดการจับตัวเป็นก้อนของโปรตีน

ขั้นตอนสำคัญในการทำความเข้าใจกลไกที่เกี่ยวข้องกับการก่อตัวของโปรตีนเอกภาพกลุ่มใหญ่ จุดเด่นของโรคอัลไซเมอร์ และความผิดปกติทางระบบประสาทอื่นๆ อีกหลายอย่าง การค้นพบนี้อาจช่วยให้เข้าใจกระบวนการทางพยาธิวิทยาได้ดีขึ้นและอาจนำไปสู่การพัฒนายาเพื่อรักษาโรคทางสมองที่ร้ายแรง โรคอัลไซเมอร์มีลักษณะเฉพาะโดยการตายของเซลล์ประสาทในสมอง

ส่งผลให้ความจำเสื่อมและความรู้ความเข้าใจลดลง ผู้คนมากกว่า 5 ล้านคนในสหรัฐอเมริกาป่วยด้วยโรคอัลไซเมอร์ และตัวเลขนี้คาดว่าจะเพิ่มขึ้นสามเท่าภายในปี 2050 ตามข้อมูลของสมาคมโรคอัลไซเมอร์ ไม่มีวิธีรักษาโรคร้ายแรงนี้ ในโรคอัลไซเมอร์ กลุ่มของโปรตีนเอกภาพเริ่มก่อตัวขึ้นภายในเซลล์ประสาทในสมอง ความพันกันของ tau ที่คล้ายคลึงกันซึ่งแพร่กระจายไปตามเซลล์ประสาทนั้นสัมพันธ์กับโรคทางระบบประสาทอื่นๆ ซึ่งรวมถึงโรค Pick’s, ภาวะสมองเสื่อมส่วนหน้า, โรคอัมพาตเหนือนิวเคลียสแบบก้าวหน้า และโรคสมองจากบาดแผลเรื้อรัง tau สามารถแยกเฟสระหว่างของเหลวกับของเหลวได้ เช่นเดียวกับโปรตีนอื่นๆ กระบวนการที่ทำให้เกิดหยดคล้ายของเหลวที่มีโปรตีนเข้มข้นสูง ปรากฏการณ์นี้คล้ายกับการที่น้ำมันและน้ำแยกออกจากกันเมื่อผสมกัน เชื่อกันว่ามีความสำคัญต่อการทำงานปกติของเซลล์ ภายใต้เงื่อนไขบางประการ การแยกจากกันภายในเซลล์นี้อาจส่งผลทางพยาธิวิทยาได้เช่นกัน