ธารน้ำแข็งแอนตาร์กติกกำลังมุ่งหน้าสู่การเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่

นักวิทยาศาสตร์เตือนถึงการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในธารน้ำแข็งที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งในแอนตาร์กติกา ที่อาจเกิดขึ้นภายใน 5-10 ปีข้างหน้า ส่วนที่ลอยอยู่ด้านหน้าธารน้ำแข็งทเวทส์ซึ่งจนถึงขณะนี้ค่อนข้างคงที่สามารถแตกเหมือนกระจกหน้ารถ ขณะนี้นักวิจัยในสหรัฐอเมริกาและสหราชอาณาจักรมีส่วนร่วมในโครงการศึกษาที่เข้มข้นที่ Thwaites เนื่องจากอัตราการหลอมเหลว

ขณะนี้มีการทิ้งน้ำแข็งจำนวน 5 หมื่นล้านตันลงสู่มหาสมุทรในแต่ละปี สิ่งนี้ส่งผลกระทบต่อระดับน้ำทะเลทั่วโลกในวงจำกัด แต่มีน้ำแข็งอยู่ต้นน้ำเพียงพอในแอ่งระบายน้ำของธารน้ำแข็ง เพื่อเพิ่มความสูงของมหาสมุทร 65 ซม. หากละลายทั้งหมด สถานการณ์ วันโลกาวินาศเช่นนี้ไม่น่าจะเกิดขึ้นได้อีกหลายศตวรรษ แต่ทีมวิจัยกล่าวว่าทเวทส์กำลังตอบสนองต่อโลกที่ร้อนขึ้นอย่างรวดเร็วจริงๆ